発行会社と国際ブランド
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クレジットカードの発行会社と国際ブランド
こちらでは、クレジットカードの発行会社と国際ブランドについてご紹介していきます。
まず、クレジットカードを考える場合、発行会社と国際ブランドを分けて考える必要があります。

発行会社
発行会社とは、イオンカードやライフカードなどのように、クレジットカードを発行している会社であり、カードの裏面に記載されている会社の事です。基本的には、サービスやサポート、入会時の審査など、すべてをこの発行会社が管理していますので、利用明細書なども、発行会社から送られてきます。

国際ブランド
国際ブランドとは、世界中にまたがり利用できるクレジットカードの事で、VISA、マスターカード、JCB、アメリカン・エキスプレス、ダイナース、の5つのブランドがあり、五大ブランドと言われています。現在、世界中で発行されているクレジットカードのほぼ全てに、この5大ブランドのどれかが、付いてきます。以下で、5大ブランドの詳細を説明します。

どうして、すべてのクレジットカードに、国際ブランドが付いているの?
ほぼすべてのクレジットカードにブランドが付いている理由は、クレジットカードの最も基本的で重要な決済の利便性を向上させるためについています。具体的にいうと、国内国外のどこでも利用できるようにするためです。世界中のクレジットカード加盟店(クレジットカードが利用できるお店)は、ほぼ必ずこの国際ブランドのどこかに加盟しているので、そのカードは世界各地で使えるようになります。


■ VISA(ビザ)
VISA(ビザ) VISAは、現在、世界でもっとも普及している国際ブランドです。加盟店も非常に多く、日本国内での普及もほぼ終わっており、クレジットカードを利用できるお店(加盟店)であれば、たいていは利用できます。ほぼすべてのクレジットカード会社から発行されていますので、決済機構として、、ぜひ一枚持っておきたいカードといえます。
ただ、海外での利用の際は、サポートに関しては、各クレジットカード会社での対応になります。

ビザの特徴は、決済機構専門の団体なので、VISA自体では、自社カード(プロパーカード)を発行していません。あくまでも、決済専門です。ビザの前身は、バンクオブアメリカという銀行が打ち出したバンカメリカードです。

VISAカード系クレジットカード比較


■ マスターカード(MasterCard)
マスターカード(MasterCard) マスターカードは、VISAに対抗して生まれたブランドであり、現在、VISAに次いで世界で普及している国際ブランドです。加盟店の数は、VISAを抜いており、世界最大のネットワークとなっています。VISAと同様、日本国内ではほぼ普及が終わっているので、クレジットカードを使えるお店であれば、まず利用できます。一説によると、マスターカードは、ヨーロッパに強いと言われています。

マスターカードもVISA同様、決済専門の団体ですので、自社カードのプロパーカードは発行していません。

マスターカード系クレジットカード比較


■ JCB(ジェーシービー)
JCB(ジェーシービー) JCBカードは、日本ではじめて国際ブランド化した唯一のクレジットカードです。国内ブランドとしても最大手で、日本国内では、最も加盟店の多いブランドとなります。

JCBの最大の特徴は、海外での日本人向けのサポートの手厚さです。電話でのサポートの他に、海外の主要な都市に直営のJCBプラザを設置して、現地在住の選任スタッフが日本語で案内してくれるので、英語が苦手な方でも安心して利用できます。海外での加盟店数は、VISAやマスターカードには及びませんが、日本人の多い観光地では殆ど利用できるので、一般的な海外旅行では問題ないと思います。

JCBカードは、決済機構ですが、自社でもクレジットカードを発行しています。
なお、JCBは、Japan Credit Bureau-ジャパンクレジットビューローの略です。

JCBカード系クレジットカード比較


■ アメリカン・エキスプレス(AMERICAN EXPRESS)
アメリカン・エキスプレス(AMERICAN EXPRESS) アメリカン・エキスプレスは、1850年に創業され、ダイナースクラブとともに最も歴史のある国際ブランドのひとつです。ダイナースクラブと同様、T&E(トラベル&エンターテインメント)カードですので、日常生活というより、旅行や娯楽関連のサービスが非常に充実しています。

一般的に、アメリカン・エキスプレスは、富裕層向けのカードと認識されています。一般向けのグリーンカードが他社のゴールドと同程度とされていて、さらに上級のゴールドやプラチナといったプレミアクラスが存在します。よくアメックス(amex)などと省略されて呼ばれています。

アメックスカード系クレジットカード比較


■ ダイナースクラブ(Diners Club)
ダイナースクラブ(Diners Club) ダイナースクラブは、1950年にアメリカのニューヨークで設立された、世界で初めて誕生したクレジットカード会社です。アメリカン・エキスプレスと同様、富裕層向けのT&Eカードです。ダイナースのスタンダードカードは、他社のゴールド以上で、アメリカン・エキスプレスのゴールドカード以上とも言われています。やはり、年会費は高く、入会審査も厳しいと言われていますが、それに見合ったハイクオリティーなさービスが充実しています。

ダイナースクラブカード比較